Experimentando la arquitectura

¿Qué cuenta como arquitectura?

En la Edad Media la respuesta fue simple; Catedrales, iglesias, monasterios y algunos edificios públicos eran arquitectura, el resto era simplemente una construcción. Hoy en día, el ámbito de la arquitectura se ha ampliado. La arquitectura es el escenario de muchas actividades ordinarias, y puede ser pequeña o grande, modesta o grandiosa, especial o mundana. En última instancia, reconocemos el espíritu de la arquitectura en cualquier edificio que exhiba un lenguaje visual coherente. Como observó Mies van der Rohe, “la arquitectura comienza cuando pones dos ladrillos juntos con cuidado”.

El lenguaje de la arquitectura construida no es un idioma extranjero (no debería necesitar un libro de frases o un manual del usuario), pero puede ser complicado, ya que los edificios deben cumplir muchas tareas, tanto prácticas como artísticas. El arquitecto está pensando tanto en la función como en la inspiración, en la construcción y en la expresión visual, y en los detalles, así como en los efectos espaciales. Debe tener en cuenta el uso a largo plazo del edificio, así como su impacto inmediato, y considerar su entorno, así como su entorno interior. “El arquitecto es una especie de productor teatral, el hombre que planea el escenario para nuestras vidas”, escribió Steen Eiler Rasmussen. “Cuando sus intenciones tienen éxito, es como el anfitrión perfecto que brinda todas las comodidades a sus huéspedes para que vivir con él sea una experiencia feliz”.

Rasmussen, un arquitecto y planificador danés, escribió eso en 1959 en su clásico Experiencing Architecture. Es un libro engañosamente simple. “Mi objetivo es con toda modestia esforzarme por explicar el instrumento en el que toca el arquitecto, mostrar la gran variedad que tiene y por lo tanto despertar los sentidos a su música”. El autor de numerosos libros sobre ciudades e historia urbana, y un amiga de Karen Blixen, Rasmussen no era un polemista. “No es mi intención intentar enseñar a la gente lo que está bien o mal, lo que es bello o feo”. Visitó la mayoría de los edificios que describió, y la mayor parte de las fotografías en el libro son suyas. Experimentar la arquitectura lleva al lector detrás de escena, por así decirlo, y revela cómo la arquitectura hace su magia.

Fui presentado a Experiencing Architecture por Norbert Schoenauer, mi profesor favorito cuando era estudiante de arquitectura en la Universidad McGill. Refugiado húngaro de la posguerra, había estudiado con Rasmussen en la Real Academia Danesa de Bellas Artes de Copenhague. La experiencia convirtió a Schoenauer en un humanista escandinavo, y aunque me enseñó el oficio de la arquitectura, cómo dibujar, planear y diseñar, nunca me dejó olvidar que los edificios eran los lugares más importantes para la vida cotidiana.

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